Rechercher

À la rencontre de la galaxie du Sagittaire, l’architecte de la Voie Lactée

Comment naissent les étoiles de notre Galaxie ? D'après une étude, ce serait à la suite d'une collision entre la Voie Lactée et la galaxie du Sagittaire. Une collision qui s'est déjà produite à plusieurs reprises et qui à chaque fois a donné vie à de nouvelles étoiles.


Selon Carl Sagan, nous sommes tous de la poussière d’étoiles. D’accord, mais cette poussière, d’où vient-elle exactement ? Comment naissent les étoiles ? Pour faire court, il s’agit de grandes quantités de gaz qui se contracte, jusqu’à former une sorte de nuage qui ensuite détruit ses atomes dans une puissante explosion nucléaire. Le processus est un peu plus complexe que cela évidemment, mais cette courte explication mène à une autre question : est-ce qu’un événement peut provoquer ce phénomène ? Il se trouve que pour ce qui concerne les étoiles de notre Galaxie, la réponse est oui, et il s’agit même d’un phénomène très identifiable : une collision avec une autre galaxie. C’est ce qu’ont découvert des chercheurs qui publient leur résultat dans la revue Nature Astronomy. Deux petits prérequis avant d’entrer dans le vif du sujet. Collision ne veut pas dire ici que des étoiles se rentrent dedans comme des voitures dans un carambolage. Il faut plutôt imaginer une approche entre deux ensembles d’étoiles, le tout provoque des déséquilibres gravitationnels que nous allons aborder en détail plus loin. Deuxième chose : non, notre Voie Lactée n’est pas isolée à des années-lumière de tout autre soleil, c’est un petit peu plus confus que ça. Elle fait partie d’un groupe appelé sous-groupe local dans lequel elle est considérée comme l’objet principal avec des satellites de plus petites tailles.



Et ce que ces chercheurs ont découvert, c’est qu’au cours de son histoire, la Voie Lactée est donc entrée en collision avec une galaxie satellite : le Sagittaire. En étudiant l’orbite de cette petite galaxie découverte en 1994, ils ont pu voir qu’elle était passée non loin de notre galaxie à trois reprises : il y a 5,7, 1,9 et 1 milliard d’années. Et il se trouve que ces dates correspondent à trois moments où le nombre d’étoiles produites par la Voie Lactée a explosé. UN PAVÉ DANS LA MARE Alors, que s’est-il passé exactement ? Le processus n’est pas très bien connu et il fait débat parmi la communauté scientifique. Mais plusieurs études ont montré que de telles fusions entre des galaxies pouvait accélérer la formation d’étoiles. Le gaz contenu dans la galaxie satellite est comme déchiré et happé par la galaxie hôte, et ainsi il est disponible en plus grande quantité et les étoiles ont davantage de possibilités pour naître. « Il faut imaginer la Voie Lactée comme étant dans un état d’équilibre, raconte Tomas Ruiz-Lara, l’auteur principal de l’étude de l’Institut d’Astrophysique des Canaries. Elle produit des étoiles à un rythme normal quand tout à coup, elle est dérangée dans son équilibre avec des changements de gravité et des zones qui deviennent particulièrement denses. Comme les ondes qui apparaissent sur un lac quand vous jetez une pierre dedans. » Le phénomène est connu pour ce qui concerne les galaxies naissantes, y compris pour la Voie Lactée. C’est une des théories principales pour expliquer sa création ainsi que celle de nombreuses autres galaxies. Mais nous n’avons pour l’instant pas de preuve directe de ce même événement et de son influence sur des galaxies plus anciennes et déjà formées comme ce qui est décrit ici. C’est un processus qui a été théoriquement établi mais les observations d’un tel phénomène sont évidemment assez délicates à obtenir. Les auteurs restent donc prudents et espèrent obtenir plus tard davantage de données pour confirmer leur théorie.


Source : https://www.numerama.com/sciences/626838-a-la-rencontre-de-larchitecte-de-la-voie-lactee.html

0 vue
79600024_104671337705884_196099682513767
plasci.png
logo_260.gif
Astro Photo Météo 53
55 place de la commune
53000 Laval
  • Facebook Social Icon
  • YouTube Social  Icon
  • Instagram Social Icon