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Alma dévoile la fin catastrophique d'un couple d'étoiles

Cette image à très haute résolution prise par l'interféromètre Alma montre pour la première fois les coquilles de gaz expulsées par un couple d'étoiles en fin d'évolution.

Cette image extraordinaire est, une nouvelle fois et l'on est presque tenté d'ajouter « comme d'habitude », l'œuvre du réseau interférométrique Alma (Atacama Large Millimeter Array), situé à 5100 mètres d'altitude, dans la cordillère des Andes chiliennes, sur le plateau de Chajnantor.

En fausses couleurs, l'image dévoile la fin cataclysmique d'une étoile, appelée HD 101584. Invisible à l'œil nu, l'astre se présente au télescope optique comme une éclatante étoile de septième magnitude, dans la constellation australe du Centaure. Une étoile brillante, bien visible aux jumelles, sans caractéristiques particulières... en apparence. Les spectres de l'astre, en effet, ont montré que HD 101584 n'est pas banale : sa température de surface, près de 9000 °C, est énorme, alors que sa masse semble plutôt faible : la moitié du Soleil environ. Apparemment, l'astre est une géante rouge, dont l'enveloppe s'échappe lentement, et dont ne reste, en son cœur, qu'une naine blanche entourée de gaz et de poussières.

Autour de HD 101584, une compagne, de même masse, tournait tranquillement, en sept mois environ, à la distance de seulement 100 millions de kilomètres.

Source : https://www.science-et-vie.com/ciel-et-espace/alma-devoile-la-fin-catastrophique-d-un-couple-d-etoiles-54113

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