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Combien de temps durait une journée il y a 70 millions d’années ?

Des chercheurs ont pu mesurer avec précision combien de temps durait une journée il y a environ 70 millions d’années. Et ce grâce à un tout petit mollusque.

La durée d’une journée sur Terre dépend de la vitesse à laquelle notre planète tourne sur son axe. Cette vitesse de rotation n’est pas figée. Il y a environ quatre milliards d’années, par exemple, la Terre était jeune et beaucoup plus dynamique. Une journée durait alors entre six et huit heures. Puis la Lune s’est formée. Celle-ci tournant moins vite que la Terre (il lui faut 27,3216 jours pour tourner sur son axe), le frottement dû aux marée a ensuite peu à peu ralenti notre vitesse de rotation.

Et une rotation plus lente, bien sûr, signifie des journées plus longues. Des études antérieures ont montré qu’il y a environ 1,4 milliard d’années, une journée sur Terre durait environ 18 heures. Il y a environ 400 millions d’années, bien avant l’avènement des dinosaures, nous savons qu’elle durait 22 heures (à quelques secondes près). Ce que propose aujourd’hui une équipe de chercheurs de l’Université de Bruxelles, c’est d’évaluer la durée exacte d’une journée il y a environ 70 millions d’années.

Pour ce faire, les chercheurs se sont concentrés sur le fossile d’un ancien mollusque à croissance rapide, nommé Torreites sanchezi. Cette espèce de petit bivalve semblable à une palourde, aujourd’hui éteinte, évoluait dans les eaux tropicales peu profondes à la fin du Crétacé.

Source : https://sciencepost.fr/combien-de-temps-durait-une-journee-il-y-a-70-millions-dannees/

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