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Comment l’or se fabrique dans les étoiles

Le phénomène de «kilonova» est suspecté depuis longtemps de donner naissance à des éléments lourds, mais n’avait encore jamais été observé.

Représentation d’artiste de deux étoiles à neutrons au point de fusion et d’explosion en kilonova. European Southern Observatory/ESO/L. Calçada/M. Kornmesser

En 2017, deux étoiles à neutrons ont fusionné à des centaines de millions d’années-lumière de nous. Ces objets sont si denses (une seule cuillérée à café pèserait à elle seule 100.000 tours Eiffel) que leur coalescence a fait vibrer la structure même de l’espace-temps, donnant naissance à des ondes gravitationnelles. Celles-ci ont été détectées en Europe et aux États-Unis, avertissant les astronomes qu’un événement cataclysmique venait de se produire. Ils ont alors braqué leurs télescopes dans la direction indiquée et, sous leurs yeux ébahis, ont pu détecter une brève et violente explosion de lumière, étudiée sous toutes les coutures. C’est la première fois qu’ils observaient une «kilonova».

Source : https://www.lefigaro.fr/sciences/comment-l-or-se-fabrique-dans-les-etoiles-20191023

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