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Comment une étoile binaire « invisible » a-t-elle pourtant été détectée ?

Une étoile binaire « invisible » a été détectée : des scientifiques ont même réussi à estimer certaines de ses caractéristiques. Ce système était impliqué dans un phénomène de lentille gravitationnelle. C'est ainsi qu'il a pu être étudié.

Les caractéristiques de deux étoiles ont pu être étudiées alors que ces astres sont « invisibles ». Des scientifiques expliquent comment ils y sont parvenus dans une étude, publiée le 21 janvier 2020 au sein de la revue Astronomy & Astrophysics et repérée par ScienceAlert.

Ces deux astres sont les composantes d’une étoile binaire, identifiée sous le nom « 2MASS19400112+3007533 ». En 2016, cette source invisible s’est faite remarquer à cause d’un événement, nommé « Gaia16aye » : la luminosité d’une étoile encore plus lointaine ne cessait de varier. Ces changements expliqués par la présence de l’étoile binaire, à la luminosité si faible qu’elle n’est pas détectable. Les auteurs ont voulu connaître ses caractéristiques.

« Mesurer les masses d’étoiles ou de vestiges stellaires est l’une des tâches les plus difficiles de l’astronomie moderne », rappellent les auteurs de l’étude. Pour obtenir ces données lorsqu’on étude des étoiles binaires, il existe des techniques. Néanmoins, elles « nécessitent que les composants binaires émettent des quantités de lumière détectables ». Face à des objets invisibles, il faut trouver d’autres méthodes pour réussir à mesurer leur masse.

Source :

https://www.numerama.com/sciences/603356-comment-une-etoile-binaire-invisible-a-t-elle-pourtant-ete-detectee.html

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