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Contrairement à ce que l'on pensait, l'Univers se réchauffe

Une équipe de chercheurs a conclu que la température moyenne du gaz présent dans les grandes structures du cosmos avait été multipliée par 10 au cours des dix derniers milliards d'années. Parce que l'Univers est en constante expansion, nous pensions jusqu'à présent qu'il refroidissait.


L’Univers, que l’on sait en expansion, se refroidit-il à mesure qu’il s’étire ? Ou au contraire, se réchauffe-t-il ? Une nouvelle étude menée par une équipe internationale de chercheurs, dont des membres de l'Institut Kavli pour la physique et les mathématiques de l'Univers (IPMU, Université de Californie à Santa Barbara), suggère que la température moyenne du gaz présent dans les grandes structures de l'Univers observable a été multipliée par 10 au cours des dix derniers milliards d'années, pour atteindre environ deux millions de Kelvin aujourd'hui (soit environ 2,2 millions de degrés Celsius). Celle-ci a été publiée le 12 octobre 2020 dans The Astrophysical Journal.


Effondrement gravitationnel Lorsque l’on cherche à "prendre la température" de l’Univers, impossible de ne pas considérer sa structure, et donc la façon dont y a été répartie la matière. Celle-ci y est en effet distribuée de manière assez inégale. En certains points, on observe des trous béants quand en d’autres se dessinent de véritables "murs" ou "filaments" galactiques, qui comptent parmi les plus grandes structures de l’Univers. Ce n’est que plus de 100 millions d’années après le Big Bang qu'il a commencé à se peupler d’étoiles sous l’effet de la gravitation. En certains endroits de plus grande densité, la matière noire a fini par courber l’espace en ces points. Le modèle standard nous dit que du gaz et de la matière noire elle-même furent alors attirés dans ces cavités et s’y accumulèrent, formant ainsi les toutes premières étoiles. Progressivement, ces étoiles se regroupèrent en galaxies, puis en amas, et même en super-amas, toujours sous l’effet de la gravitation.



Mais toute cette attraction de matière "ne fut pas sans violence", selon Yi-Kuan Chiang, auteur principal de l’étude et chercheur au Centre de cosmologie et de physique des astroparticules de l'Université d'État de l'Ohio. Car à force d’être drainée lors de cet effondrement gravitationnel, la matière baryonique (autrement dit la matière ordinaire, visible) fut de plus en plus chauffée.


Source : https://www.sciencesetavenir.fr/espace/univers/contrairement-a-ce-que-l-on-pensait-l-univers-se-rechauffe_149575

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