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Découverte d'un réseau de lacs d'eau salée sous la glace du pôle sud de Mars

La présence d'eau liquide dans cette région était suspectée depuis un moment. Il y en aurait de nombreux réservoirs affirme une nouvelle étude.


En 2018, une équipe italienne de l'Université de Rome III annonçait la découverte d'un lac d'eau salée sous le pôle sud de Mars pouvant atteindre 20 km de largeur. Leur étude publiée dans la revue Science avait suscité quelques réserves de la part des spécialistes de la planète Rouge. Les mêmes chercheurs confirment leurs résultats dans une nouvelle étude et affirment même avoir découvert plusieurs autres lacs. L'eau sur Mars, une vieille histoire La planète Mars est aujourd'hui froide, désertique et aride mais elle affichait un aspect bien différent il y a quatre milliards d'années. Elle était alors chaude et humide et abritait une grande quantité d'eau liquide sous la forme de rivières, de lacs et même d'un vaste océan, aussi grand que l'Atlantique, sur son hémisphère Nord. C'est du moins l'une des hypothèses privilégiées actuellement sur le passé martien. Une autre, alternative, explique que Mars était recouverte d'une calotte glaciaire globale avec des océans en dessous. Quoiqu'il en soit, les scientifiques s'accordent pour estimer que notre voisine abritait bien de l'eau liquide dans sa jeunesse dont la majeure partie a disparu en s'évaporant dans l'espace. Mais ils ne désespèrent pas d'en trouver un reliquat toujours présent comme l'a prouvé la découverte de résurgences d'eau par la Nasa, en 2015. Et les chercheurs suspectent que de plus grandes quantités encore soient préservées dans le sous-sol.

Ce qui est cohérent avec les relevés du rover Curiosity et la détection de ce lac souterrain sous la calotte polaire de l'hémisphère Sud.


Source : https://www.sciencesetavenir.fr/espace/systeme-solaire/un-reseau-de-lacs-subglaciaires-sous-la-calotte-du-pole-sud-de-mars_147728

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