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Découverte d'une mini-Neptune chaude presque intacte


Cette nouvelle exoplanète a été repérée par l'observatoire Next-Generation Transit Survey (NGTS), installé au Chili.

Une planète de la taille de Neptune a été découverte orbitant tout proche de son étoile mère dans une zone appelée "le désert des Neptunes". Sa présence ici soulève des questions.


NGTS-4b a été surnommée la "planète interdite" par ses découvreurs, une équipe du groupe Astronomie et Astrophysique de l'université de Warwick, en Angleterre. Elle se situe en effet dans une zone autour de son étoile où des exoplanètes de son type n'ont encore jamais été aperçues. Pour la repérer les astronomes ont exploité un télescope au maximum de ses capacités.

Une mini-Neptune dans le "désert des Neptunes"

L'exoplanète NGTS-4b est légèrement plus petite que notre Neptune, d'environ 20%. Elle a grosso modo trois fois la taille de la Terre pour 20 fois sa masse. Elle se trouve à 920 années-lumière de la Terre et elle orbite autour d'une naine rouge, une étoile plus petite et beaucoup moins lumineuse que le Soleil. NGTS-4b côtoie cet astre de tout près puisqu'elle en fait le tour en seulement 1,3 jour. Ce qui la situe donc dans une zone qui est appelée par les astrophysiciens le "désert des Neptunes" qui contient les planètes ayant une période de révolution inférieure à quatre jours. On a retrouvé dans cette région des planètes beaucoup plus grosses, des Jupiters chaudes, mais jusqu'à présent aucune exoplanète de la taille de Neptune.


En savoir plus

Source : https://www.sciencesetavenir.fr/espace/univers/decouverte-d-une-mini-neptune-chaude-presque-intacte_134174?fbclid=IwAR2ooEUL7WfB7Ywa3v3vbDZwoHwUTFWfwJkdf8i8QNbbjkKi87rE1X6EG3g

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