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Découverte d'une naine blanche hors norme, issue de la fusion de deux étoiles

Mis à jour : mars 4

Cette naine blanche, située à 150 années-lumière de la Terre, est beaucoup plus massive que les autres. De plus, son atmosphère est atypique.

WDJ0551+4135 est une étoile de type naine blanche située à 150 années-lumière de la Terre. Elle a été identifiée grâce aux données enregistrées par le télescope spatial Gaia de l'Agence spatiale européenne puis scrutée par le télescope William Herschel, lui aussi en orbite. Sa taille et sa composition ont interpellé les astronomes de l'Université de Warwick, en Angleterre, qui ont élaboré un scénario peu commun pour expliquer sa présence.

Des étoiles reliques

Les naines blanches ne sont pas des étoiles au sens classique du terme. Elles ne brillent pas mais sont extrêmement chaudes et se refroidissent très lentement durant des milliards d'années. Ces astres représentent la dernière phase de l'évolution des étoiles ayant une masse similaire à celle du Soleil qui, après avoir consommé tout leur carburant, gonflent démesurément et finissent par exploser en formant une nébuleuse planétaire. Au centre de laquelle se trouvera la naine blanche, le noyau mis à nu de l'ancienne étoile. La plupart des naines blanches connues ont une masse qui avoisine les 0,6 masse solaire mais WDJ0551+4135 est beaucoup plus lourde : environ 1,14 masse solaire pour une taille qui est inférieure à celle de la Terre.

Et cette naine blanche présente également une composition atmosphérique étonnante, un mélange d'hydrogène et de carbone avec un montant de ce dernier élément particulièrement élevé et qui ne colle pas avec les modèles de formation des naines blanches. "Quand nous l'avons observé, cela semblait n'avoir aucun sens" souligne Mark Hollands, physicien à Warwick. Une équipe internationale d'astronomes s'est penchée sur le sujet et a tenté de déterminer les conditions qui ont conduit à la naissance de cet astre si particulier.

Source :

https://www.sciencesetavenir.fr/espace/univers/cette-naine-blanche-est-issue-de-la-fusion-de-deux-etoiles_142062

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