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Elle l'a fait : lancée en 1977, la sonde Voyager 2 a quitté le système solaire

Ce n'est que le deuxième engin construit par l'Homme qui s'est aventuré dans l'espace interstellaire.

Le 5 novembre 2018, la sonde Voyager 2 était à 119 fois la distance Terre-Soleil et les données qu'elle a recueillies indiquent que cette date est celle du passage de la sonde dans l'espace interstellaire. Après la sonde Voyager 1, c'est seulement le deuxième engin construit par l'Homme dont on a la certitude qu'il a quitté le système solaire.

Un très long voyage qui vient de débuter

La sonde Voyager 2 a été lancée le 20 août 1977, quelques semaines avant sa jumelle Voyager 1. Elle suit une trajectoire plus courbe que cette dernière, ce qui lui a permis de survoler les quatre géantes gazeuses du système solaire : Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune. Après avoir quitté Neptune, elle a changé d'orientation pour se placer sur une trajectoire qui l'amène à quitter la zone d'influence du Soleil pour se diriger vers l'étoile Ross 248 qu'elle atteindra dans... 40.000 ans. Autant dire que son voyage vient tout juste de débuter. Et la première étape a donc été franchie en novembre 2018 quand la sonde a traversé l'héliopause, la limite au-delà de laquelle le vent solaire s'estompe.

Les premiers signes du passage de l'héliopause datent d'août 2018 : Voyager 2 a enregistré une nette augmentation de la quantité de rayonnements cosmiques provenant de l'extérieur du système solaire puis progressivement une disparition des particules chargées provenant du champ magnétique émis par le Soleil et, finalement, un brutal changement d'orientation du champ magnétique. Trois indices qui signent le franchissement de la frontière externe du système solaire.

Source : https://www.sciencesetavenir.fr/espace/univers/la-sonde-voyager-2-est-bien-dans-l-espace-interstellaire_138689

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