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Grâce à ses tremblements, la planète Mars commence à livrer ses secrets

Mis à jour : 2 mars 2020

De Mars, on connaît la couleur dominante, la composition de son atmosphère, la nature de son manteau. Il reste à découvrir son langage. Car la planète rouge est bavarde. Et commence à livrer ses secrets.

En quinze mois de présence sur Mars, le robot InSight de la Nasa et son sismographe ont déjà détecté près de 500 frémissements des entrailles de la planète rouge, une récolte abondante qui livre le portrait d’une planète vivante, secouée par de nombreux séismes.

C’est toujours émouvant d’imaginer cet instrument sur Mars qui nous envoie ces données, confie Philippe Lognonné, chercheur de l’Institut de Physique du Globe de Paris et père de SEIS, le sismographe français embarqué par InSight.

La planète rouge se montre plutôt bavarde

Après six mois et demi de voyage dans l’espace et 480 millions de kilomètres parcourus, la sonde de la Nasa avait atterri en grande pompe dans la plaine martienne d’Elysium, en novembre 2018, permettant pour la première fois à l’humanité de coller son oreille contre le sol de la planète.

Et depuis, la planète s’est montrée plutôt bavarde : Au 30 septembre 2019, InSight a détecté 174 événements sismiques, dont 24 sont relativement importants, d’une magnitude comprise entre 3 et 4, indiquent les auteurs de six études publiées lundi 24 février dans Nature Geoscience et Nature Communication, des travaux internationaux impliquant plus de cent cinquante chercheurs.

Si l’activité sismique de Mars a déjà été théorisée, modélisée, jamais aucun tremblement de Mars n’avait été clairement identifié.

Source :

https://www.ouest-france.fr/sciences/espace/mars/grace-ses-tremblements-la-planete-mars-commence-livrer-ses-secrets-6754006

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