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Hubble contemple la galaxie moelleuse

Mis à jour : 24 mars 2020

Cette image prise par le télescope spatial Hubble de la NASA / ESA montre la galaxie NGC 4237. Située à environ 60 millions d'années-lumière de la Terre dans la constellation de Coma Berenices (Berenice's Hair), NGC 4237 est classée comme une galaxie spirale floculeuse. Cela signifie que ses bras en spirale ne se distinguent pas clairement les uns des autres, comme dans les galaxies en spirale de «grand design», mais sont plutôt inégaux et discontinus. Cela donne à la galaxie un aspect duveteux, ressemblant quelque peu au coton duveteux.

Les astronomes étudiant NGC 4237 étaient en fait plus intéressés par son renflement galactique - sa région centrale brillante. En apprenant davantage sur ces renflements, nous pouvons explorer comment les galaxies spirales ont évolué et étudier la croissance des trous noirs supermassifs qui se cachent au centre de la plupart des spirales. Il y a des indications que la masse du trou noir au centre d'une galaxie est liée à la masse de son renflement.

Cependant, cette connexion est encore incertaine, et la raison pour laquelle ces deux composants devraient être si fortement corrélés est toujours un mystère - un mystère que les astronomes espèrent résoudre en étudiant les galaxies dans l'univers proche, comme le NGC 4237.

Crédit texte: ESA (Agence spatiale européenne)

Crédit image: ESA / Hubble & NASA, P. Erwin et al.

Dernière mise à jour: 20 mars 2020

Editeur: Rob Garner

Source :

https://www.nasa.gov/image-feature/goddard/2020/hubble-gazes-at-fluffy-looking-galaxy

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