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Hubble photographie la comète Neowise, la star de l'été

Visible depuis la Terre au mois de juillet 2020, la comète Neowise est passée devant l'objectif du télescope spatial.


La comète Neowise a été la comète la plus brillante dans le ciel depuis le passage de la comète Hale-Bopp en 1997. Elle a été visible dans l'hémisphère Nord durant les mois de juin et juillet 2020 et a effectué son passage au périhélie (sa distance la plus proche du Soleil) le 3 juillet à 43,4 millions de kilomètres de distance. Depuis, elle s'éloigne à nouveau de notre étoile, le 23 juillet elle était au plus proche de la terre (à 103 millions de km).


La comète Neowise a été la comète la plus brillante dans le ciel depuis le passage de la comète Hale-Bopp en 1997. Elle a été visible dans l'hémisphère Nord durant les mois de juin et juillet 2020 et a effectué son passage au périhélie (sa distance la plus proche du Soleil) le 3 juillet à 43,4 millions de kilomètres de distance. Depuis, elle s'éloigne à nouveau de notre étoile, le 23 juillet elle était au plus proche de la terre (à 103 millions de km).


Premier cliché post périhélie Le télescope spatial Hubble a saisi Neowise le 8 août dernier. Sur son cliché on peut apercevoir le coma (ou chevelure), le halo qui entoure le noyau, une fine coquille autour du noyau et la queue poussiéreuse de l'astre. C'est la première fois qu'une comète de cette luminosité est photographiée à une résolution aussi élevée après son passage par le Soleil. Les tentatives précédentes ont échoué car ces fragiles voyageuses se sont désagrégées après avoir frôlé notre étoile, comme cela s'est produit avec la comète ATLAS. En effet, en raison des contraintes thermiques et gravitationnelles, il n'est par rare que les comètes ne survivent pas (ou du moins pas complètement intactes) à leur passage au périhélie. Dans le cas de Neowise, les images de Hubble suggèrent que le noyau est resté intact même si en raison de sa taille (autour de 4,8 km de diamètre), il est trop petit pour être distingué.


Hubble a permis de mesurer la taille du coma qui avoisine les 18.000 km de diamètre et a aussi repéré une paire de jets jaillissant du noyau tirant dans des directions opposées. Ils émergent de la comète sous forme de cônes de poussière et de gaz puis sont incurvés en structures en éventail plus larges par la rotation du noyau. Ces jets sont le résultat de la sublimation de la glace sous la surface, la poussière et le gaz résultants étant évacués à grande vitesse. Des études sont en cours sur la couleur de cette poussière, qui peut varier en fonction de l'éloignement de l'astre. Chaque teinte pouvant révéler la nature de certains processus internes en cours. Des résultats devraient être disponibles prochainement.



La comète Neowise photographiée par Hubble. NASA, ESA, Q. ZHANG (CALIFORNIA INSTITUTE OF TECHNOLOGY), A. PAGAN (STSCI)


Source : https://www.sciencesetavenir.fr/espace/systeme-solaire/hubble-zoome-sur-la-comete-neowise_146951

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