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L’humanité a-t-elle failli disparaître ?

Homo sapiens frôlant l’extinction ? Ce scénario catastrophe a eu son heure de gloire dans les années 1990.

Aujourd’hui, les scientifiques ne pensent plus réellement qu’Homo sapiens, à l’instar des autres espèces du genre Homo tel Neandertal, a véritablement frôlé l’extinction. Mais ce scénario catastrophe a eu son heure de gloire dans les années 1990, lorsqu’on a constaté la très faible diversité génétique de la population humaine par rapport à celle des autres grands primates. Notre espèce, pensait-on, avait dû être confrontée à un sévère "goulot d’étranglement" à l’aube de son histoire, c’est-à-dire une baisse drastique de ses effectifs.

"L’humanité n’a pas failli disparaître, mais elle a commencé avec une population peu nombreuse"

L’anthropologue Curtis Marean, de l’Université d’État d’Arizona (États-Unis), échafauda même une théorie selon laquelle une poignée d’individus, quelques centaines tout au plus, avait trouvé refuge dans le sud du continent africain, à la suite du refroidissement (attesté) du climat, ne survivant que grâce aux produits de la mer... Sombres hypothèses que les chercheurs relativisent aujourd’hui : "L’humanité n’a pas failli disparaître, mais elle a commencé avec une population peu nombreuse, résume Mathias Currat, du département de Génétique et Évolution de l’université de Genève (Suisse). La génétique des populations confirme l’idée d’une émergence de l’espèce Homo sapiens en Afrique il y a de cela quelque 100.000 à 200.000 ans. Sa population serait ensuite restée de faible taille durant une longue période : entre 5.000 et 20.000 individus selon les estimations."

Source : https://www.sciencesetavenir.fr/archeo-paleo/anthropologie/l-humanite-a-t-elle-failli-disparaitre_138684

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