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La Terre a un nouveau petit compagnon en plus de la Lune

Des astronomes ont découvert un petit astéroïde sur une orbite très étrange autour de notre planète.

Ce nouveau satellite naturel, officiellement baptisé 2020 CD3 par le Minor Planet Center de l’Union astronomique internationale, n’a évidemment pas grand-chose à voir avec notre bonne vieille Lune. Il s’agit en effet d’un minuscule astéroïde dont la taille est estimée entre 1,9 et 3,5 mètres, soit la taille d’une voiture (à supposer qu’il réfléchit la lumière comme un astéroïde carboné de type C, la population la plus abondante qui compose les ¾ des astéroïdes connus).

Ce nouvel objet a été détecté le 15 février dernier par le Catilina Sky Survey à l’Observatoire du Mont Lemmon (Arizona). Les modèles orbitaux laissent penser qu’il a été capturé par le champ gravitationnel de la Terre il y a 3 ans. Ne vous attachez pas trop à ce nouveau petit compagnon: son orbite est très instable... Il pourrait être éjecté du système Terre-Lune dès ce printemps selon les calculs des astronomes.

Son codécouvreur, Tony Dunn, a ainsi publié sur twitter une petite vidéo qui montre (en boucle) l’évolution de sa trajectoire, particulièrement chaotique, de la nouvelle mini-lune (en rouge). Pour vous repérer, la Terre est un point bleu (difficile à discerner) au centre de l’image et l’anneau blanc représente la trajectoire de notre Lune.

Source : https://www.lefigaro.fr/sciences/la-terre-a-une-deuxieme-lune-20200227

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