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La Terre aurait été une planète océan

Ce sont des hypothèses de recherche, des chemins de traverse à peine défrichés, des propositions émergentes déjà étayées par des faits mais pas encore prouvées… Elles démontrent déjà, chacune à sa mesure, l'audace de la science qui, d'intuitions géniales en déclics, bouscule et réinvente en permanence des visions du monde que l'on pensait acquises.


De l'eau à perte de vue… Voilà à quoi ressemblait la Terre à l'Archéen, il y a plus de 3 milliards d'années, selon une étude américaine. Les traces de cet ancien monde aquatique ont été découvertes au fin fond de la brousse australienne. "S'il n'y a pas vraiment d'échantillon ancien d'eau par là-bas, on y trouve des roches qui ont interagi avec elle et qui en conservent le souvenir" , explique Benjamin Johnson, géologue à l'université d'État de l'Iowa.

L'analyse de plus de 100 échantillons de ces sédiments a révélé que l'océan contenait plus d'oxygène 18 que d'oxygène 16 il y a 3,2 milliards d'années. Or, de nos jours, le ratio entre ces isotopes s'est inversé, les atomes d'oxygène 18 étant absorbés par le sol des continents riches en argile… Ce surplus d'oxygène 18 dans les roches anciennes voudrait donc dire qu'à l'époque il n'y avait pas de masse terrestre suffisamment importante pour les aspirer. Ainsi, la Terre aurait été une planète océan… pendant très longtemps ! "Depuis au moins 4,4 milliards d'années, évalue Benjamin Johnson. En témoigne la découverte des zircons, les minéraux les plus vieux de la Terre, qui ont, semble-t-il, interagi avec de l'eau."


Source : https://www.science-et-vie.com/archives/20.-la-terre-aurait-ete-une-planete-ocean-56831

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