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La Voie lactée est en train de voler les étoiles d’Oméga du Centaure


Visible aux basses latitudes nord et dans l'hémisphère sud, Oméga Centauri brille de ses dizaines de millions d'étoiles dans le ciel austral. De nouvelles recherches renforcent l'hypothèse qu'il ne s'agit pas d'un amas globulaire. Mais alors, qu'est-ce que c'est ?

De tous les amas globulaires qui gravitent autour de la Voie lactée, Oméga Centauri (ω Centauri) est de loin le plus beau, le plus massif et le plus impressionnant. Certes, ces essaims d'étoiles sont tous beaux à observer mais pour celui-ci, il n'est même pas besoin d'un instrument pour le remarquer. Situé à quelque 18.000 années-lumière de la Terre, en direction de la constellation du Centaure -- ω Cen brille sur son dos --, il concentre à lui seul des dizaines de millions d'étoiles dont certaines ont 12 milliards d'années, là où de célèbres amas comme M13 ou M15 en rassemblent quelques centaines de milliers. Mais, Oméga Centauri est-il vraiment un amas globulaire comme les autres ? s'interrogent depuis des années les astronomes, particulièrement intrigués par sa masse hors du commun et sa population d'étoiles variées qui témoignent de plusieurs vagues de formation.

Bref, beaucoup pensent que Omega Cen serait en réalité le reste encore bien visible d'une galaxie naine. Une petite galaxie qui est tombée dans le piège que la Voie lactée lui a tendu par sa force gravitationnelle, il y a des milliards d'années, et qui se fait dévorer ses étoiles par milliers..., petit à petit, pièce par pièce, à l'instar de deux autres voisines célèbres et familières des habitants de l'hémisphère sud : le Petit et le Grand Nuage de Magellan.


En savoir plus

Source : https://www.futura-sciences.com/sciences/actualites/astronomie-voie-lactee-train-voler-etoiles-omega-centaure-25799/?fbclid=IwAR08AwPf4ah3eWprrNiXaiFhx50zyD0kctx2QN_gFI32MMaqXxzts3RNnrA

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