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Le télescope TESS découvre une exoplanète de type terrestre toute proche

Mis à jour : 2 janv. 2020

Le télescope spatial a identifié une planète rocheuse similaire à la Terre à une distance qui permettra de l'étudier sous toutes les coutures.

C'est une nouvelle planète de type terrestre qu'ont découvert les astronomes en étudiant les données du télescope spatiale TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) qui a été lancé en 2018, précisément dans le but de rechercher des jumelles de la Terre. Cette exoplanète là, GJ 1252 b, est trop proche de son étoile pour offrir des conditions d'habitabilité mais elle offre une opportunité d'étudier ce type d'astre.

C'est une nouvelle planète de type terrestre qu'ont découvert les astronomes en étudiant les données du télescope spatiale TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) qui a été lancé en 2018, précisément dans le but de rechercher des jumelles de la Terre. Cette exoplanète là, GJ 1252 b, est trop proche de son étoile pour offrir des conditions d'habitabilité mais elle offre une opportunité d'étudier ce type d'astre.

Autour d'une étoile calme

GJ 1252 b orbite autour d'une naine rouge, une petite étoile qui a environ 40% de la taille et de la masse du Soleil. Elle est située à 66,5 années-lumière de la Terre et elle a peine plus grosse que cette dernière, elle fait un peu moins d'1,2 fois sa taille. La planète est en revanche beaucoup plus dense puisqu'elle est deux fois plus massive que la nôtre. Si elle semble donc être une jumelle de la Terre, GJ 1252 b est loin d'offrir les mêmes conditions d'habitabilité : elle est tout proche de son étoile dont elle fait le tour en 12,4 heures. Les conditions qui y règnent sont très peu hospitalières d'autant qu'elle est sans doute "verrouillée" et présente toujours la même face vers l'étoile tandis que l'autre est plongée dans l'obscurité.

Néanmoins, GJ 1252 b constitue un astre d'intérêt pour les astrophysiciens. D'abord elle est, en termes astronomiques, située tout près du système solaire ce qui la rend accessible à de nombreux instruments, en orbite comme au sol. Et sa courte période de révolution permet d'observer de fréquents transits, quand la planète passe devant son étoile. Si elle possède une atmosphère, celle-ci pourra être analysée en détaillant le spectre de la lumière stellaire qui passe au travers.

Source : https://www.sciencesetavenir.fr/espace/univers/le-telescope-tess-decouvre-une-exoplanete-de-type-terrestre-tout-proche_140154

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