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Notre Voie lactée doit sa forme actuelle à une galaxie naine qu’elle a gobée

Notre galaxie en a gobé une autre il y a 10 milliards d'années. La Voie lactée doit sa forme actuelle à cette fusion. Sa rencontre avec une galaxie naine a aussi permis la création de nouvelles étoiles.

L’ancêtre de la Voie lactée a dévoré une galaxie naine il y a environ 10 milliards d’années. Une équipe de scientifiques de l’Institut d’Astrophysique des Canaries a raconté cette découverte dans la revue Nature Astronomy le 22 juillet 2019. Une prépublication de leur article est consultable sur la plateforme arXiv.org.

La violente collision a eu lieu entre la Voie lactée encore jeune et un autre système stellaire, nommé Gaia-Enceladus. Tous deux ont commencé à se former il y a 13 milliards d’années, bien avant leur fusion. L’ancêtre de notre galaxie, qui était alors 4 fois plus massive que Gaia-Enceladus, a gobé la galaxie naine. Cet événement permet de retracer l’histoire de la Voie lactée et de comprendre son organisation actuelle, expliquent les chercheurs.

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Source : https://www.numerama.com/sciences/535304-la-voie-lactee-doit-sa-forme-actuelle-a-une-galaxie-naine-quelle-a-gobee.html

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