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Pourquoi l’attraction exercée par Jupiter sur la Terre peut aider à chercher des exoplanètes habitab

En simulant des changements de l'orbite de Jupiter, des scientifiques ont étudié les conséquences sur le climat de la Terre. Selon eux, cela montre qu'il faut considérer l'architecture des systèmes dans la quête d'exoplanètes potentiellement habitables.



La taille de la Terre, comparée à celle de Jupiter. // Source : Flickr/CC/Brian Altmeyer (photo recadrée)

Jupiter exerce une attraction sur la Terre et ce phénomène pourrait être bien utile dans la recherche des exoplanètes habitables. Voilà ce que propose une équipe de scientifiques dans un article repéré par ScienceAlert. Le texte a été accepté dans la revue The Astrophysical Journal et il est accessible en intégralité ici, dans une version datée du 1er novembre 2019.

Les chercheurs y expliquent qu’il est « important d’examiner en détail le rôle que l’architecture des systèmes planétaires pourrait avoir sur les climats de mondes potentiellement habitables ». Pour cela, les auteurs choisissent de traiter la Terre comme s’il s’agissait d’une exoplanète habitable : en simulant des changements dans le système solaire, il est possible d’étudier les effets potentiels de ces variations sur notre planète. C’est l’orbite de la planète Jupiter, la plus grosse du système solaire, que les scientifiques ont choisi de faire varier.

La stabilité du système solaire se révèle bien fragile lorsque l’orbite de Jupiter est modifiée. Sur toutes les variations simulées par les chercheurs, 74 % d’entre elles produisent des systèmes « catastrophiquement instables ». Les chercheurs s’intéressent à ce qu’on appelle les paramètres de Milanković : ce mathématicien serbe a établi une liste de trois paramètres astronomiques responsables de la variation du climat de la Terre. Il y a d’abord l’excentricité orbitale (la forme de l’orbite de la Terre autour du Soleil), l’obliquité de l’écliptique (l’angle entre l’axe de rotation de la Terre et son plan orbital) et la précession de l’axe des pôles (un mouvement conique de l’axe de rotation de la Terre, par rapport au plan de l’écliptique).

DE PETITS CHANGEMENTS À L’ORIGINE DE GRANDES VARIATIONS

« Notre travail met en évidence à quel point de petits changements dans l’architecture d’un système planétaire peuvent provoquer de grandes variations dans les paramètres de Milanković qui seraient expérimentées par des planètes potentiellement habitables », résument les scientifiques à la fin de leur étude. Ils ajoutent qu’il existe très probablement des planètes avec des paramètres de Milanković comparables à ceux de la Terre dans l’espace.


Source : https://www.numerama.com/sciences/567107-pourquoi-lattraction-exercee-par-jupiter-sur-la-terre-peut-aider-a-chercher-des-exoplanetes-habitables.html?fbclid=IwAR2-ozjFsHgAnuewbqy_1dKcnVzM7xcBO-WfOGUSBYG6SI789-iHzpH3fso

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