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Pourquoi toutes les planètes sont rondes ?

Personne n'a encore vu, en effet, de planète cubique ou pyramidale. Et pour cause : “ si l'on considère que les lois de la physique de notre Système solaire sont valables partout ailleurs - ce qui est évidemment plus que probable, c'est en tout cas là-dessus que se basent toutes nos théories physiques -, il ne peut y avoir de planète plate, de planète triangle ou de toute autre forme que celle d'une sphère ”, explique Pascal Descamps, astronome à l'Observatoire de Paris.


Pourquoi ? À cause de la gravitation. Tous les corps massifs s'attirent, leur force d'attraction étant proportionnelle à leur masse et à l'inverse du carré de leur distance.


Ce qui, à l'échelle d'une planète, se traduit par l'attraction de toute la matière vers son centre. “ Au fur et à mesure qu'un corps céleste grandit par agrégation de matière, la gravité qui s'applique à sa surface devient si forte qu'elle induit un écrasement généralisé, égal en tout point de la surface, décrit le chercheur. Ce qui conduit à la seule forme possible d'équilibre : la sphère. ” Cela dit, aucune planète n'est rigoureusement sphérique : toutes sont plus ou moins aplaties aux pôles, ce qui leur confère une forme de “clémentine”. Car la gravité n'est pas la seule force à s'appliquer aux planètes.


Il y a aussi l'effet centrifuge, généré par leur rotation sur elles-mêmes. “ Il est maximal à l'équateur et nul aux pôles. Résultat, la planète est étirée au niveau de l'équateur, et va donc s'aplatir aux pôles ”, précise le chercheur. En revanche, les corps d'un diamètre moyen inférieur à 1 000 km, tels les astéroïdes, n'ont pas une masse suffisante pour se “mettre en boule”. Aussi ont-ils des formes diverses, plus ou moins allongées, et qui témoignent des péripéties qu'ils ont subies au cours de leur vie.



Seuls les plus gros astéroïdes sont nécessairement ronds. C'est le cas de Cérès, dont le diamètre avoisine justement les 1 000 km fatidiques.


Source : https://www.science-et-vie.com/questions-reponses/pourquoi-toutes-les-planetes-sont-rondes-60278

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