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Rajeunissement bleu


Les grappes globulaires sont intrinsèquement des objets magnifiques, mais le sujet de cette image du télescope spatial Hubble NASA / ESA , Messier 3 , est généralement reconnu comme l’un des plus beaux de tous.

Contenant un incroyable demi-million d'étoiles, cette babiole cosmique vieille de huit milliards d'années est l'une des grappes globulaires les plus grandes et les plus brillantes jamais découvertes. Cependant, ce qui rend Messier 3 si spécial, c’est sa population exceptionnellement nombreuse d’ étoiles variables , des étoiles dont la luminosité fluctue avec le temps. De nouvelles étoiles variables continuent à être découvertes dans ce nid stellaire étincelant à ce jour, mais nous en connaissons jusqu'à présent 274, le nombre le plus élevé trouvé dans un groupe globulaire de loin. Au moins 170 d’entre elles appartiennent à une variété spéciale appelée variables RR Lyrae, qui pulsent avec une période directement liée à leur luminosité intrinsèque. Si les astronomes savent à quel point une étoile est brillante en fonction de sa masse et de sa classification, et savent à quel point elle semble brillante de notre point de vue ici sur Terre, ils peuvent ainsi calculer sa distance par rapport à nous. Pour cette raison, les étoiles RR Lyrae sont connues comme des bougies standard - des objets de luminosité connue, dont la distance et la position peuvent être utilisées pour nous aider à mieux comprendre les vastes distances célestes et l’échelle du cosmos.

Messier 3 contient également un nombre relativement élevé de retardataires dits « bleus» , qui sont montrés clairement dans cette image de Hubble. Il s’agit d’ étoiles bleues de la séquence principale qui semblent jeunes parce qu’elles sont plus bleues et plus lumineuses que les autres étoiles de la grappe. Comme on pense que toutes les étoiles des amas globulaires se sont formées ensemble et ont donc à peu près le même âge. Seule une différence de masse peut donner à ces étoiles une couleur différente: une ancienne étoile rouge peut sembler plus bleue lorsqu'elle acquiert plus de masse, par exemple en la dépouillant d'une étoile proche. La masse supplémentaire le change en une étoile plus bleue, ce qui nous fait penser qu'elle est plus jeune qu'elle ne l'est réellement.

Crédit:

ESA / Hubble & NASA, G. Piotto et al.


En savoir plus

Source : https://www.spacetelescope.org/images/potw1914a/?fbclid=IwAR0OyxnPueBV7qFAmpv93O3YNZpHgoerlHrwACxCavcqUpUTHCS-KULj7WY

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