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  • angélique VAURY

The Extremely Large Telescope : L'œil le plus puissant au monde scrutant le ciel


Les télescopes géants sont considérés dans le monde entier comme l'une des plus importantes priorités de l'astronomie terrestre. Ils feront considérablement progresser les connaissances astrophysiques en permettant une étude détaillée d'objets tels que les exoplanètes (planètes gravitant autour d'autres étoiles que le Soleil), les premiers objets de l'Univers, les trous noirs super-massifs, ainsi que la nature et la distribution de la matière noire et de l'énergie noire qui dominent l'Univers.

Depuis 2005 l'ESO travaille avec sa communauté et les industriels pour développer un télescope géant observant dans le visible et l'infrarouge.

Surnommé ELT pour Extremely Large Telescope, ce nouveau concept de télescope révolutionnaire au sol aura un miroir primaire de 39 mètres et sera le plus grand télescope optique et proche infrarouge au monde : "l’œil le plus grand au monde pointé sur le ciel". 

Le programme ELT a été approuvé en 2012 et le feu vert pour sa construction a été donné fin 2014. La cérémonie de la pause de la première pierre s'est déroulée en mai 2017 en présence de la Présidente de la République du Chili. Sa première lumière est attendue en 2024.

La science avec l'ELT

L'ELT va s'attaquer aux plus grands défis scientifiques de notre époque et il visera un certain nombre de premières, incluant la recherche de planètes similaires à la Terre gravitant dans la « zone habitable » d'autres étoiles, une zone où la vie pourrait exister - l'un des Saint Graals de l'astronomie moderne. Il réalisera aussi de « l'archéologie stellaire » dans les galaxies voisines, il apportera également des contributions fondamentales à la cosmologie en mesurant les propriétés des premières étoiles et des galaxies et il sondera la nature de la matière sombre et de l'énergie sombre. Au delà de ces aspects, les astronomes prévoient également l'inattendu — des questions nouvelles et imprévisibles émergeront certainement des découvertes faites avec l'ELT.


Objectifs scientifiques

Objectifs généraux d'un télescope optique/infrarouge de grande ouverture. Quelques un des thèmes pourront être les galaxies à grand décalage vers le rouge, la formation stellaire, les exoplanètes et les systèmes protoplanétaires.


Source : https://www.eso.org/public/france/teles-instr/elt/

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