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Un détecteur de matière noire a enregistré un évènement très rare dans l’univers


Une double capture électronique avec émission de deux neutrinos, ça n’arrive pas souvent. Tellement rarement en réalité que le processus est réputé présenter une demi-vie qui dépasse même l’âge de notre univers. C’est pourtant l’un de ces évènements extrêmement rares que des chercheurs ont pu observer directement grâce au détecteur Xenon 1T.

Xenon 1T : c’est le petit nom que les physiciens donnent au détecteur de particules de matière noire le plus performant qui existe à l’heure actuelle. Il est opéré par le Laboratoire national du Gran Sasso (Italie) depuis fin 2015. Et ses performances, il les doit aux infinies précautions prises pour aboutir à un bruit de fond incroyablement faible pour un détecteur de cette taille.

L’espoir des chercheurs : enregistrer les infimes éclairs de lumière que produiraient des particules de matière noire interagissant avec le xénon contenu dans la cuve du détecteur. Mais, ce qu’ils n’avaient pas nécessairement imaginé, c’est que la finesse de Xenon 1T permettrait de capter d’autres phénomènes qui échappaient jusqu’alors aux observations. Et notamment, la désintégration radioactive du xénon-124 (124Xe).

La théorie prévoyait bien que l’isotope 124 du xénon devait subir une double désintégration bêta par ce que les physiciens appellent une double capture électronique avec émission de deux neutrinos. Mais aucun laboratoire n’avait pu le montrer expérimentalement. Il faut dire que la demi-vie du 124Xe est estimée à 1,8.1022 ans. La bagatelle de quelque mille milliards de fois l’âge de l’univers ! « Il s’agit là du processus le plus long et le plus lent jamais observé directement », assure Ethan Brown, physicien.


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Source : https://www.futura-sciences.com/alternative/amp/actualite/75858/?fbclid=IwAR0TNur92PL1sZ5bLPdUWxU46bCKO0oalabkjSh-xuhBvbuNrnS1ed7BX2E

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