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Un mystérieux objet cosmique laisse les scientifiques perplexes

Les ondes gravitationnelles détectées l’année dernière auraient été engendrées par la collision d’un trou noir et d’un autre objet cosmique que les chercheurs ont du mal à qualifier. Des ondulations de l’espace-temps ont révélé l’existence d’un objet cosmique que les scientifiques peinent à classifier. Quel qu’il soit, il a été englouti par un trou noir 23 fois plus massif que notre Soleil. Cet événement – qui s’est produit bien loin de nous, à plus 800 millions d’années-lumière – a engendré des ondes gravitationnelles qui ont été captées en août 2019 par les instruments jumeaux Ligo (aux États-Unis) et Virgo (en Italie).


À ce moment-là, les chercheurs pensaient avoir détecté une collision entre un trou noir et une étoile à neutrons. Mais de nombreuses questions demeuraient en suspens. L’objet de 2,6 fois la masse du Soleil, qu’on avait pris pour une étoile à neutrons, pourrait-il être un trou noir très léger ? Dans une publication parue ce 23 juin dans The Astrophysical Journal Letters, les scientifiques décrivent avec précision ce qu’ils ont appris des données recueillies. “C’est la première étude détaillée de cette épique collision cosmique, et elle ne fait qu’approfondir le mystère”, fait remarquer le site Cnet.



“C’est quelque chose qui n’a jamais été observé auparavant”, insiste dans Cnet Hannah Middleton, astrophysicienne à l’université de Melbourne, et coauteure de l’étude. Selon elle, l’objet cosmique pourrait être une étoile à neutrons comme cela a été envisagé, ce pourrait aussi être un trou noir, ou peut-être même autre chose dont on ignore l’existence. Pour la chercheuse, c’est “un mystère”… mais aussi “un léger problème”.


Source : https://www.courrierinternational.com/article/astrophysique-un-mysterieux-objet-cosmique-laisse-les-scientifiques-perplexes

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