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Un trou noir de 50 000 fois la masse du Soleil aurait été repéré par Hubble

Un puissant rayonnement X intriguait les astronomes depuis 2006...



Après enquête, il s'agirait d'un trou noir de 50 000 fois la masse du Soleil. Soit un trou noir de masse intermédiaire, l'un de ceux que les astronomes recherchent depuis longtemps. C'est une nouvelle étape dans la quête des trous noirs qui vient d'être franchie. En effet, si les trous noirs dits "supermassifs", qui trônent au centre des galaxies, et les trous noirs "stellaires", qui naissent de la mort des étoiles, sont désormais bien connus des scientifiques, aucune preuve fondamentale de l'existence des trous noirs dits "intermédiaires" n'avait encore été trouvée. Mais la donne est en train de changer ! Mais une équipe internationale de chercheurs affirme aujourd'hui avoir découvert un trou noir de ce type là. En 2006, des télescopes de la Nasa et de l'Esa avaient observé un puissant éclair de rayons X en provenance du ciel. Mais impossible de déterminer la position du phénomène qui était à l'origine de ce rayonnement. En 2018, les chercheurs décident donc d'utiliser le télescope Hubble pour localiser la source de ce rayonnement. Résultat : il proviendrait d'une étoile passée un peu trop près d'un trou noir, et qui s'est faite déchirer par lui. Un trou noir présent dans un amas d'étoiles, en dehors de notre galaxie. Le chant du cygne d'une étoile La masse de ce trou noir, appelé 3XMM J215022.4−055108 (entouré par un cercle sur l'image), serait équivalente à 50 000 fois celle du Soleil. Soit bien moins que celle d'un trou noir supermassif (un million de fois la masse du Soleil), mais bien plus que celle d'un trou noir stellaire (une dizaine de fois la masse du Soleil). Comment les chercheurs l'ont-ils estimée ? A l'aide de la luminosité des rayons X détectés, et de leurs caractéristiques spectrales. Il tiennent donc là l'indice le plus tangible de l'existence de ces objets bien particuliers, tant recherchés depuis des années...


Source : https://www.science-et-vie.com/ciel-et-espace/hubble-aurait-repere-un-trou-noir-de-masse-intermediaire-55137

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