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Une énorme éruption d'une étoile observée pour la première fois


Pour la première fois, des chercheurs ont pu étudier une éjection de masse coronale ou CME jaillissant d'une autre étoile que le Soleil. Cette observation ouvre la voie à la caractérisation de ces phénomènes émanant d'autres étoiles dans la Galaxie.

OU Andromedae, appelée aussi HR 9024, intrigue les astronomes depuis de nombreuses années. L'intense luminosité dans le rayonnement X de cette géante rouge qui tourne très vite sur elle-même semble provenir de sa couronne où tout indique qu'elle est le théâtre de grandes éruptions.

Dans une étude qui vient de paraître dans Nature Astronomy, une équipe de chercheurs a pu épingler une véritable éjection de masse coronale (en anglais, Coronal Mass Ejection ou CME), comme le Soleil peut en produire, sauf que dans le cas de HR 9024, elles sont, comme on peut le deviner, plus impressionnantes.

L'auteure principale de l'article, Costanza Argiroffi, de l'université de Palerme, souligne que l'événement qu'ils ont pu disséquer grâce aux données collectées par l'instrument HETGS (High-Energy Transmission Grating Spectrometer) installé sur le télescope spatial Chandra, est en accord avec leurs prédictions. Celles-ci, pourtant, s'appuient « sur l'observation de l'environnement solaire où les éruptions les plus extrêmes sont 100.000 fois moins intenses dans le rayonnement X ».

En outre, les chercheurs ont constaté que la vitesse de l'éruption de HR 9024 est en deçà de ce à quoi ils s'attendaient à voir, ce qui voudrait dire que même si le processus est analogue aux CME solaires -- mais ce sont « des versions à plus grande échelle » --, le champ magnétique de l'étoile étudiée semble « moins efficace » cependant pour les accélérer.


En savoir plus

Source : https://www.futura-sciences.com/alternative/amp/actualite/13990/?fbclid=IwAR0Mi4z3MUssQBvpbi_VJMoOvMj5vfxe1LUT6vNh_lWu281RsqpJYbM59LE

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