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Une belle comète dans le ciel de mai ?

Les constellations du printemps, Lion, Vierge, Bouvier, Grande Ourse, brillent haut dans le ciel de mai. La comète Swan, elle, ne sera visible qu'à l'horizon, avant l'aube et après le crépuscule.


Si la comète Atlas vient de se désintégrer sous l'œil du télescope spatial Hubble, une autre comète, Swan, s'approche de la Terre... Sera-t-elle visible à l'œil nu au cours du mois de mai ?


Swan va progressivement traverser, dans les jours qui viennent, les constellations du Verseau, de la Baleine, des Poissons, du Triangle, de Persée et du Cocher, qu'elle atteindra à la fin du mois de mai. UNE COMÈTE FACE AUX FEUX DU SOLEIL Pendant son parcours, elle passera au plus près de la Terre le 13 mai, à 80 millions de kilomètres de distance, puis du Soleil, à seulement 65 millions de kilomètres, le 27 mai. Mais survivra-t-elle aux feux du Soleil ? Ces constellations étant observables en automne et en hiver, cela signifie que la comète ne sera visible qu'en tout début et en toute fin de nuit, très près de l'horizon... Mais en ces temps d'épidémie, avec l'arrêt quasi-total de l'activité aéronautique, le ciel est particulièrement pur et propice à l'observation astronomique. Ironiquement, dans le passé, le passage de grandes comètes était souvent associées aux épidémies... Il devrait en tout cas être possible de saisir la comète Swan, aux jumelles, voire à l'œil nu, juste au- dessus de l'horizon ouest le soir et est le matin, à partir de la mi-mai, si son éclat est suffisant. Les modèles les plus optimistes la prédisent entre les magnitudes 3 et 4.

Mais attention ! La comète ne sera qu'à quatre ou cinq degrés de l'horizon, il faudra donc tout à la fois un ciel parfaitement pur et un horizon très dégagé : cinq degrés, cela représente dix fois le diamètre de la Pleine Lune.


Source : https://www.science-et-vie.com/ciel-et-espace/une-belle-comete-dans-le-ciel-de-mai-55666

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