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Une cinquième force de la nature se cacherait dans l'hélium

Mis à jour : juil. 13

En plus des quatre interactions fondamentales connues des physiciens, il pourrait en exister une autre ! Une particule élémentaire pourrait véhiculer une 5e force de la nature, indiquent certaines observations de dégradation d'atomes. Elle a déjà un nom : le boson X17...


Il y a la force électromagnétique, qui colle nos aimants aux frigos ; la gravitation, qui nous garde les pieds sur terre ; la force faible, qui est responsable de la radioactivité ; et la force forte, qui permet la cohésion des atomes. Quatre interactions fondamentales que les physiciens essaient d'unifier depuis des décennies sans y parvenir. Pourrait-il y en avoir une autre ? Pourquoi pas, si l'on en croit des observations de la désintégration d'atomes d'hélium-4 par Attila Krasznahorkay, de l'Académie des sciences de Hongrie, et son équipe. Ils auraient en effet découvert une nouvelle particule appartenant à la famille des bosons, dont certains membres véhiculent justement les interactions fondamentales tel le photon pour l'électromagnétisme. "Cela faisait des années que nous cherchions un nouveau boson, raconte Attila Krasznahorkay. Mais nos premiers résultats positifs ne datent que de 2015."

Les chercheurs observaient alors la désintégration radioactive d'atomes de béryllium-8 en d'autres particules, comme des paires d'électrons et de positrons. Or ils s'aperçurent que les membres de ces paires tendaient à s'éloigner les uns des autres en formant un angle de 140°… Un étrange comportement qui ne peut s'expliquer que si l'on suppose l'existence d'une nouvelle particule éjectée à grande vitesse du noyau des atomes de béryllium-8 et qui se désintégrerait en ces paires d'électrons-positrons.


Source : https://www.science-et-vie.com/technos-et-futur/44.-une-cinquieme-force-de-la-nature-se-cacherait-dans-l-helium-56855

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