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Voici la plus petite planète (naine) du Système solaire !

On pensait qu’il s’agissait d’un simple astéroïde, mais Hygiea, entre Mars et Jupiter, devrait rejoindre Cérès au panthéon des planètes naines, dont elle prendrait la plus petite place.

Même lorsqu’on croit connaître une région du Système solaire, elle peut encore nous réserver des surprises. Aujourd’hui, c’est dans la ceinture d’astéroïdes située entre Mars et Jupiter qu’une équipe d’astronomes vient d’effectuer des observations étonnantes.

Hygiea, ou Hygée en français, n’est pourtant pas une inconnue complète. Ainsi nommée en hommage à la déesse grecque de la santé, elle a été observée pour la première fois en 1849. Mais dans notre cartographie du Système solaire, personne jusqu’ici n’avait imaginé qu’il pourrait s’agir d’une planète, même naine. On la voyait comme un astéroïde presque ordinaire, mais aujourd’hui des images nous en révèlent la forme : elle est sphérique !

L’équipe emmenée par Pierre Vernazza, du laboratoire d’astrophysique de Marseille, a pu observer Hygiea avec une résolution suffisante pour déterminer sa taille et sa forme, un exploit réalisé grâce à l’un des instruments du Very Large Telescope (VLT), situé à l’Observatoire européen austral (ESO) au Chili. Au lieu d’un vulgaire astéroïde, on se retrouve donc avec une nouvelle candidate au statut (relativement récent) de planète naine.

Source : https://www.nouvelobs.com/sciences/20191028.OBS20403/voici-la-plus-petite-planete-naine-du-systeme-solaire.html

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